Les opiacés sont des substances dérivées (au sens large) de l’opium et agissant sur les récepteurs opiacés. Les composés n’étant pas chimiquement apparentés à l’opium (c’est-à-dire non dérivés ou synthétisés à partir de composés naturellement présents dans l’opium) mais ayant une action similaire aux opiacés sur les récepteurs opiacés sont désignés sous le terme opioïdes.

La morphine et d’autres opiacés sont utilisés en médecine pour leur puissante action analgésique, mais avec comme inconvénient que les patients peuvent en devenir facilement et rapidement dépendants.

Les opiacés entraînent une très forte dépendance physique et psychologique (à l’exception du lopéramide qui ne franchit pas la barrière hémato-encéphalique). Ils comptent pour cette raison parmi les drogues les plus difficiles à contrer par les politiques de santé publique.

Référence: Wikipédia, https://fr.wikipedia.org/wiki/Opiacé, consulté le 22 novembre 2018